Srednjovjekovno topništvo

Mehaničke ratne sprave postojale su još u antici. Najrasprostranjenije bile su ballista, katapulti i trebucheti, koji su izbacivali kamenje, velike strijele ili drugu municiju. U 14. stoljeću pojavio se top na barut koji će zamijeniti spomenuto oružje. Svrha prvih topova bila je plašenje neprijateljskih konja i unošenje nereda u njihov vojni poredak. Topništvo srednjeg vijeka često je bilo element prevage u određivanju pobjednika u opsadama gradova i utvrda.

srednjovjekovno topništvo u borbi

Topovi su izbacivali kugle težine 4,53 kg do 45,3 kg. U prvim razvojima topa na tlu starog svijeta glavnu riječ su imali kemičari, pogotovo arapski, koji su poznavali barut još od 709. godine ( Kinu ne spominjemo). Uvođenjem baruta boljih osobina, razvojem različite municije, topovi postaju moćno oružje za rušenje bedema, a koriste se i za obranu prolaza. Prve poljske topove pogodne za kretanje sa trupama na bojištu uvode Šveđani tokom Tridesetogodišnjeg rata. U tom ratu je Petar Zrinski zapažen kao vrstan topnik. Sredinom 17. vijeka duge cijevi topova se skraćuju zbog uvođenja baruta sve boljih osobina. Otada, podjela se vrši na topove, haubice i merzere.

rani europski topovi